Wat is Bitcoin

Laatst bijgewerkt op: 11 January 2021
Wat is Bitcoin handleiding

Je hebt jezelf ongetwijfeld wel al eens volgende vraag gesteld: wat is bitcoin? Bitcoin (BTC) is een digitale valuta die in januari 2009 werd gecreëerd na de crash van de huizenmarkt. Het volgt de ideeën die in een whitepaper worden uiteengezet door het mysterieuze pseudoniem Satoshi Nakamoto.

De identiteit van de persoon of personen die deze technologie hebben gecreëerd, is nog steeds een mysterie. Bitcoin biedt de belofte van lagere transactiekosten in vergelijking met de traditionele online betalingsmechanismen en wordt beheerd door een gedecentraliseerde autoriteit. Dit in tegenstelling tot de valuta’s die door de verschillende overheden worden uitgegeven.

Er zijn geen fysieke bitcoins verkrijgbaar, alleen saldi op een openbaar grootboek (ledger) waar iedereen transparant toegang toe heeft. Dit grootboek wordt samen met alle transacties van Bitcoin geverifieerd door een enorme hoeveelheid rekenkracht. Bitcoins worden niet uitgegeven of ondersteund door banken of overheden, noch zijn individuele bitcoins waardevol als grondstof.

Hoewel het nog geen wettig betaalmiddel is, is Bitcoin zeer populair en heeft het geleid tot de lancering van honderden andere virtuele valuta’s die samen Altcoins worden genoemd.

Belangrijkste Kenmerken
  • Bitcoin werd in 2009 gelanceerd en is ‘s werelds grootste cryptocurrency op basis van de marktkapitalisatie.
  • In tegenstelling tot fiatvaluta wordt Bitcoin gecreëerd, gedistribueerd, verhandeld en opgeslagen met behulp van een gedecentraliseerd grootboeksysteem dat bekend staat als een blockchain.
  • Als de eerste cryptocurrency om veel succes en populariteit te oogsten, heeft Bitcoin een groot aantal andere projecten in de blockchain-wereld geïnspireerd.

Wat is Bitcoin: Bitcoin Begrijpen

 Bitcoin is een verzameling van computers, of knooppunten (nodes), die allemaal de code van Bitcoin uitvoeren en alles opslaan in de blockchain.

Een blockchain kan worden gezien als een verzameling van blokken. In elk blok zit een verzameling van alle Bitcoin transacties. Omdat al deze computers die de blockchain draaien dezelfde lijst van blokken en transacties hebben en transparant kunnen zien dat deze nieuwe blokken gevuld zijn met nieuwe Bitcoin-transacties, kan niemand het systeem bedriegen. 

Iedereen, of ze nu een Bitcoin-“knooppunt” (bitcoin node) draaien of niet, kan deze transacties live bekijken. Om snode plannen tot uitvoering te brengen, zou iemand met slecht bedoelingen 51% van de rekenkracht van de Bitcoin moeten gebruiken. Bitcoin heeft ongeveer 47.000 knooppunten en dit aantal neemt nog altijd toe, waardoor een dergelijke aanval zo goed als onwaarschijnlijk is.

In het geval dat er een aanval zou plaatsvinden, zouden de Bitcoin-knooppunten, of de mensen die met hun computer deelnemen aan het Bitcoin-netwerk, zich waarschijnlijk naar een nieuwe blockchain begeven (dit wordt in het engels een Fork genoemd), waardoor alle inspanningen van de persoon met slechte bedoelingen complete verspilling zouden zijn.

Bitcoin is een soort cryptocurrency. Balansen van Bitcoin-munten worden bewaard met behulp van publieke en private “sleutels” (public and private keys). Dit zijn lange reeksen getallen en letters die verbonden zijn door het wiskundige versleutelingsalgoritme dat werd gebruikt om ze te maken. 

De publieke sleutel (vergelijkbaar met een klassiek bankrekeningnummer) dient als het adres dat gepubliceerd wordt aan de rest van de wereld en waar andere personen bitcoins naartoe kunnen sturen.
De private sleutel (vergelijkbaar met een PIN-code van een geldautomaat) is bedoeld als een goed bewaard geheim en wordt alleen gebruikt om Bitcoin-transacties mee te autoriseren. 

Bitcoin-sleutels mogen niet verward worden met een Bitcoin-wallet. Dat is namelijk een fysiek of digitaal apparaat dat de handel in Bitcoin vergemakkelijkt en gebruikers in staat stelt om het bezit van munten te traceren. De term “wallet” is een beetje misleidend, omdat de decentrale aard van Bitcoin betekent dat het nooit “in” een wallet wordt opgeslagen, maar decentraal op een blockchain.

Hoe werkt Bitcoin?

Bitcoin is een van de eerste digitale valuta’s die gebruik maakt van peer-to-peer technologie om directe betalingen te vergemakkelijken. De onafhankelijke personen en bedrijven die eigenaar zijn van de heersende rekenkracht en deelnemen aan het Bitcoin-netwerk, bestaan uit knooppunten (nodes) of mijnwerkers (miners).

De “miners”, of de mensen die de transacties op de blockchain verwerken, worden gemotiveerd door beloningen (het vrijgeven van nieuwe bitcoin) en transactiekosten die in bitcoin worden betaald. Deze miners kunnen worden gezien als de gedecentraliseerde autoriteit die de geloofwaardigheid van het Bitcoin-netwerk afdwingt. Nieuwe bitcoin wordt aan de miners vrijgegeven in een vast, maar periodiek dalend tempo, zodat het totale aanbod van bitcoins de 21 miljoen benadert. Dit periodiek dalend tempo word ook wel bitcoin halving genoemd.

Op deze manier werken Bitcoins (en elke cryptocurrency die door een soortgelijk proces wordt gegenereerd) anders dan fiat valuta; in gecentraliseerde banksystemen wordt valuta vrijgegeven tegen een snelheid die overeenkomt met de groei van goederen in een poging om prijsstabiliteit te behouden, terwijl een gedecentraliseerd systeem als Bitcoin de vrijgave snelheid van tevoren en volgens een algoritme bepaalt.

Hoe worden nieuwe Bitcoins gemaakt?

Veel mensen vragen zich af hoe bitcoins gemaakt worden. Zoals gezegd is bitcoin mining het proces waarbij bitcoins in omloop worden gebracht. Over het algemeen vereist bitcoin mining het oplossen van rekenkundig moeilijke puzzels om een nieuw blok te ontdekken, dat vervolgens aan de blockchain wordt toegevoegd.

Door bij te dragen aan de blockchain, voegen de miners transactiegegevens toe en verifieert deze over het hele netwerk. Voor het toevoegen van blokken aan de blockchain ontvangen de miners een beloning in de vorm van een paar bitcoins; de beloning wordt elke 210.000 blokken gehalveerd. (= Bitcoin Halving)

De blok beloning was 50 nieuwe bitcoins in 2009 en is momenteel 6,25. Op 11 mei 2020 vond de derde halvering plaats, waardoor de beloning voor het vinden van elk nieuw blok 12,5 tot 6,25 bitcoins lager werd.

Om bitcoins te ontginnen kan een verscheidenheid aan hardware worden gebruikt, maar sommige leveren een hogere beloning op dan andere. Bepaalde computerchips die Application-Specific Integrated Circuits (ASIC) worden genoemd en meer geavanceerde verwerkingseenheden zoals Graphic Processing Units (GPU’s), kunnen meer beloningen opleveren. Deze uitgebreide mining staan bekend als “mining rigs”.

Eén bitcoin is deelbaar tot acht decimalen (100 miljoenste van één bitcoin), en deze kleinste eenheid wordt een Satoshi genoemd.

Indien nodig, en als de deelnemende miners de verandering accepteren, zou Bitcoin uiteindelijk deelbaar gemaakt kunnen worden tot nog meer decimalen.

Hoe komen mensen aan Bitcoins?

Nu je een beter beeld hebt over wat is bitcoin, vraag je je waarschijnlijk af hoe kom ik aan Bitcoins?

Er zijn drie belangrijke manieren waarop mensen in het bezit kunnen komen van Bitcoins:

  • Je kunt Bitcoins kopen met ‘echt’ geld
  • Je kunt dingen verkopen en mensen je laten betalen met Bitcoin
  • Of Bitcoins kunnen worden gemaakt met behulp van een computer (mining)

Waarom hebben Bitcoins waarde?

Bitcoin biedt een efficiënt middel voor het overmaken van geld via het internet en wordt bestuurd door een gedecentraliseerd netwerk met een transparante set regels, waardoor het een alternatief biedt voor door de centrale bank gecontroleerd fiatgeld.

Schaarste

Op termijn zouden er ‘slechts’ 21 miljoen bitcoins in omloop kunnen zijn. Vanaf vandaag bedraagt het uitstaande circulerende aanbod van BTC ongeveer 18.508.600 BTC, maar in de afgelopen 12 maanden hebben veel mensen de feitelijke verdeling van het circulerende aanbod besproken. Zo rapporteerde news.bitcoin.com midden september over een analist die zei dat er maar 14 miljoen van de 21 miljoen Bitcoins ooit in omloop zullen zijn. Veel mensen hebben Bitcoins verloren omdat ze hun private sleutels verloren zijn en dachten dat Bitcoins niets waard zouden worden.

Als je dit vergelijkt met fiatvaluta, kunnen de centrale banken van de verschillende overheden gewoon meer geld drukken. Bitcoin is eindig, en er kunnen nooit meer Bitcoins zijn. Het zal alleen maar schaarser worden. Als overheden geld blijven drukken, blijft het geld van de armen naar de rijken stromen. Alleen de rijke mensen met activa zullen meer geld ophalen en alles zal door waardevermindering van geld in prijs stijgen (huur, supermarktprijzen, brandstofprijzen, enzovoort)

Deelbaarheid


Een bitcoin kan tot 8 cijfers achter de komma worden verdeeld. Daarom is 0,00000001 BTC het kleinste bedrag dat in een transactie kan worden verwerkt. Een euro kan maximaal tot 0,01 euro omgezet worden.

Bruikbaarheid


Maar wat is nu eigenlijk de bruikbaarheid van Bitcoins? Wel, Bitcoin biedt een efficiënte manier om geld over te maken via het internet en wordt bestuurd door een gedecentraliseerd netwerk met een transparante set regels. Hierdoor biedt het een alternatief biedt voor door de centrale bank gecontroleerd fiatgeld. Mensen zijn steeds minder geneigd om hun geld op een door de centrale bank gecontroleerd systeem te zetten. Als de bank je bankrekening blokkeert, kun je je geld niet krijgen. Met Bitcoin of andere cryptocurrency hoef je alleen maar je zin met 21 woorden te onthouden en kun je overal ter wereld toegang krijgen tot je geld. En dit zonder dat de autoriteiten vragen stellen.

Overdraagbaarheid

Dankzij cryptocurrency exchanges, wallets en andere hulpmiddelen is Bitcoin binnen ongeveer 10 minuten overdraagbaar tussen partijen, ongeacht de grootte van de transactie en met zeer lage kosten. In het huidige systeem kan het enkele dagen duren om geld over te maken. Bovendien kan het ook bepaalde kosten met zich meebrengen.

Geschiedenis van Bitcoin

18 augustus 2008: de domeinnaam bitcoin.org is geregistreerd. Vandaag de dag is deze domeinnaam beschermd door “WhoisGuard Protected”, wat betekent dat de identiteit van de persoon die het geregistreerd heeft geen publieke informatie is.

31 oktober 2008: Een persoon of groep die de naam Satoshi Nakamoto gebruikt maakt een aankondiging op The Cryptography Mailing list op metzdowd.com: “Ik heb gewerkt aan een nieuw elektronisch geldsysteem dat volledig peer-to-peer is, zonder vertrouwde derde partij. Dit nu beroemde whitepaper, gepubliceerd op bitcoin.org, getiteld “Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System”, zou de Magna Carta worden voor de manier waarop Bitcoin vandaag de dag werkt.

3 januari 2009: De eerste blockchain van Bitcoin, blok 0, is ontgonnen. Dit wordt ook wel het “genesis-blok” genoemd en bevat de tekst: “he Times 03/Jan/2009 Chancellor on brink of second bailout for banks”, misschien als bewijs dat dit blok op of na die datum is ontgonnen, en misschien ook als relevant politiek commentaar.

8 januari 2009: De eerste versie van de Bitcoin-software is aangekondigd op The Cryptography Mailing list.

9 januari 2009: Blok 1 wordt ontgonnen, en de ontginning van Bitcoins is nu echt begonnen.

Wie heeft Bitcoin uitgevonden?

Niemand weet wie Bitcoin heeft uitgevonden, of in ieder geval niet definitief. Satoshi Nakamoto is de naam van de persoon of groep mensen die het originele White Paper van Bitcoin in 2008 heeft uitgebracht en heeft gewerkt aan de originele Bitcoin-software die in 2009 is uitgebracht. In de jaren daarna hebben veel mensen beweerd of gesuggereerd dat ze de echte mensen achter het pseudoniem zijn, maar anno 2020 blijft de ware identiteit (of identiteiten) achter Satoshi goed verborgen.
Voor Satoshi

Hoewel het verleidelijk is om te geloven dat Satoshi Nakamoto een eenzaam, wereldvreemd genie is die Bitcoin uit het niets heeft gemaakt, gebeuren dergelijke innovaties meestal niet in het luchtledige.

Alle belangrijke wetenschappelijke ontdekkingen, hoe origineel ook, waren gebaseerd op eerder bestaand onderzoek. Er zijn voorlopers van Bitcoin: Adam Back’s Hashcash, uitgevonden in 1997, en vervolgens Wei Dai’s b-money, Nick Szabo’s bit gold en Hal Finney’s Reusable Proof of Work. Het whitepaper van Bitcoin zelf citeert Hashcash en b-money, evenals diverse andere werken die zich uitstrekken over verschillende onderzoeksgebieden. Misschien is het niet verrassend dat veel van de personen achter de andere genoemde projecten ook gespeculeerd hebben dat ze een rol hebben gespeeld bij de creatie van Bitcoin.

Waarom is Satoshi anoniem?

 

Er zijn een paar redenen waarom de uitvinder van Bitcoin zijn of haar identiteit geheim houdt. Een daarvan is privacy. Omdat Bitcoin aan populariteit heeft gewonnen en na meer dan 12 jaar een wereldwijd fenomeen is geworden, zou Satoshi Nakamoto waarschijnlijk ontzettend veel aandacht krijgen van de media en de verschillende overheden.

Een andere reden zou kunnen zijn dat Bitcoin de huidige bancaire en monetaire systemen ernstig zou kunnen verstoren. Als Bitcoin massaal zou worden overgenomen, zou het systeem de soevereine fiatvaluta’s van landen kunnen overtreffen. Deze bedreiging van de bestaande valuta zou overheden kunnen motiveren om juridische stappen te ondernemen tegen de maker van Bitcoin.

De andere reden is veiligheid. Alleen al in 2009 werden 32.489 blokken ontgonnen; tegen het toenmalige beloningstarief van 50 BTC per blok bedroeg de totale uitbetaling in 2009 1.624.500 BTC, wat op 25 oktober 2019 maar liefst 13,9 miljard dollar waard is. Men kan veronderstellen dat alleen Satoshi en misschien nog enkele andere mensen tot 2009 aan het ontginnen waren en dat zij het grootste deel van die voorraad van BTC bezitten.

Iemand die in het bezit is van zoveel Bitcoin zou een doelwit van criminelen kunnen worden, vooral omdat bitcoins minder op aandelen lijken en meer op contant geld, waarvan de privésleutels die nodig zijn om de uitgaven te autoriseren, uitgeprint kunnen worden en letterlijk onder een matras bewaard kunnen worden. Hoewel het waarschijnlijk is dat de uitvinder van Bitcoin voorzorgsmaatregelen zou nemen om alle door afpersing veroorzaakte overdrachten traceerbaar te maken, is het anoniem blijven een slimme manier voor Satoshi om de blootstelling aan criminele activiteiten te beperken.

Hopelijk heb je door dit artikel te lezen een beter begrip gekregen over wat bitcoin nu eigenlijk is. Wees wel gewaarschuwd voordat je gaat investeren in Bitcoin; we willen je namelijk nog een waarschuwing meegeven voordat je gaat investeren in Bitcoin. Houd er rekening mee dat de Bitcoin prijs heel wisselvallig is en van het ene op het andere moment enorm kan schommelen. Wil je Bitcoin kopen? Investeer daarom alleen datgene waarvan je je kunt veroorloven het te verliezen want investeren in Bitcoin brengt altijd een risico met zich mee. Als je het hoog risico op verlies kunt plaatsen en je jezelf een eventueel verlies kunt permitteren, kan Bitcoin echter een interessante investering zijn.

Sending
User Review
5 (2 votes)